Estudio de evaluación del ciclo de vida de pañales desechables y reutilizables 2023

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Estudio de evaluación del ciclo de vida de pañales desechables y reutilizables en el Reino Unido.

A falta de un estudio realizado en España, os traigo una traducción del Estudio de evaluación del ciclo de vida de pañales desechables y reutilizables en el Reino Unido. Un estudio que podéis encontrar completo aquí, y que refleja con gran minuciosidad el uso y conecuencias medioambientales tanto de los pañales desechables como los de tela.

 

Realizado por: Giraff Innovation Limited (UK)
Encargado por: DEFRA (Department of environment, food and rural affairs, Departamento para el medio ambiente comida y asuntos rurales)
Periodo de estudio: 2021-2023
Coste: £ 47.575
OBJETO DE ESTUDIO RESULTADOS RESUMEN

La finalidad de este estudio es determinar el impacto medioambiental del uso de desechables y reutilizables dentro de los primeros dos años y medio de vida de un niño en el Reino Unido. Para cada pañal estudiado, se ha considerado incluir materiales, producción, transporte, uso (número de cambios y agua utilizada tanto en el lavado del niño como en la lavadora) y tratamiento del pañal al final de su vida útil.
Para realizar el estudio se han utilizado:

-> Pañales desechables de un solo uso con polímero super absorbente (SAP), y celulosa para retener la orina. Disponibles en varias tallas desde recién nacido.

-> Pañales reutilizables o lavables, en tres diseños diferentes: pañales de bolsillo, pañales todo en uno y pañales todo en dos.

El estudio aporta los resultados de un análisis medioambiental basado en 18 categorías de impacto, y a todas se les ha dotado de la misma importancia:

1. Potencial de calentamiento global
2. Agotamiento del ozono estratosférico
3. Radiación ionizante
4. Formación de ozono, salud humana
5. Formación de micropartículas
6. Formación de ozono, ecosistemas terrestres
7. Acidificación terrestre
8. Eutrofización de agua dulce
9. Eutrofización de agua marina
10. Ecotoxicidad terrestre
11. Ecotoxicidad de agua dulce
12. Ecotoxicidad de agua marina
13. Toxicidad cancerígena para el ser humano
14. Toxicidad no cancerígena para el ser humano
15. Uso del suelo
17. Escasez de recursos minerales
18. Escasez de recursos fósiles
19. Consumo de agua en el fabricado y manufacturado

Como ejemplo de estos impactos, el potencial de calentamiento global (global warming potencial o GWP), conocido como huella de carbono, para pañales desechables en los primeros dos años y medio de vida del niño es de 456,91 kgCO2eq. El mayor impacto medioambiental es debido a los materiales y la producción (alrededor del 63%). Para pañales reutilizables dentro del mismo período de vida del niño es de 344,57 kgCO2eq. El uso de la energía en el lavado y el impacto del detergente es de largo el factor que contribuye más a la huella de carbono (alrededor del 85% de la misma)

Para poner estos resultados en contexto para un niño usando pañales reutilizables durante dos años y medio, es el equivalente a conducir un coche de gasolina 1223 millas (unos 1968 km). Utilizando pañales desechables este número se incrementa hasta las 1622 millas (o 2610 km).

 

El estudio de evaluación del ciclo de vida (life cycle assessment o LCA) de pañales desechables y reutilizables en el Reino Unido en el año 2023 muestra los últimos impactos medioambientales y la principal fuente de esos impactos entre diferentes formatos de pañales en el Reino Unido. El estudio fue realizado utilizando las marcas más representativas de ambos formatos en todo el país.

El comportamiento de los usuarios tiene un importante rol a la hora de entender y paliar el impacto medioambiental de los pañales. La investigación dentro del grupo de consumidores indica que los niños están siendo entrenados en el uso del orinal en unas etapas muy tardías dentro de su desarrollo. Si este comportamiento es indicativo, intervenciones como la educación parental en los beneficios del entrenamiento con el orinal en etapas más tempranas podría tener beneficios muy positivos desde un punto de vista medioambiental y social.

Hay también un limitado movimiento de reciclaje de pañales en el Reino Unido. Esto demuestra la necesidad de mayor investigación en nuevas tecnologías e infraestructuras para el reciclaje de pañales desechables. Este estudio puede ayudar a desarrollar este tipo de productos y crear de esta manera diseños más sostenibles para pañales, así como trabajar en la idea de la sostenibilidad y la economía circular con la idea de reducir residuos.

Mientras que los pañales desechables tienen un mayor potencial de calentamiento global, los reutilizables tienen un mayor impacto en otras categorías medioambientales. Éste tiene que ver con el uso de la electricidad en prelavado, lavado y secado de la tela, agua utilizada en lavadora y cisternas, y el tratamiento de las aguas residuales y el detergente.

Para examinar el impacto de lo que producimos, usamos y el gasto que generamos, necesitamos una aproximación basada en evidencias para entender todos los impactos medioambientales de los productos y servicios. Es aquí donde los resultados del LCA pueden ser utilizados.

LO IMPORTANTE PARA MI:

En este estudio, que tiene en cuenta hasta el agua que gastas cuando tiras las heces por el váter, la huella de carbono de los pañales de tela es casi un 24% menor que en los desechables.
El impacto medioambiental del uso de pañales de tela depende, en un porcentaje muy amplio, de cómo los uses. Si los cuidas y reutilizas con más niños, y si usas la secadora sólo cuando es imprescindible, esta diferencia se incrementará.
Sin duda la mejor forma de minimizar la huella de carbono producida por el uso de pañales es la práctica de HNI y/o acelerar el entrenamiento para ir al baño.
Aquí tienes más información sobre la higiene natural infantil.
Melbourne, Australia
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